Radicais livres: como eles afetam o corpo?

Radicais livres: como eles afetam o corpo?

Os radicais livres são átomos instáveis que podem danificar as células, causando doenças e envelhecimento.

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Os radicais livres são átomos instáveis que podem danificar as células, causando doenças e envelhecimento.

Radicais livres estão ligados ao envelhecimento e uma série de doenças, mas pouco se sabe sobre o seu papel na saúde humana, ou como impedi-los de fazer as pessoas ficarem doentes.

O que são radicais livres?

Entender os radicais livres requer um conhecimento básico de química.

Os átomos são cercados por elétrons que orbitam o átomo em camadas chamadas conchas. Cada átamol precisa ser preenchido por um número definido de elétrons. Quando um átamo está cheio; elétrons começam a encher a próxima concha.

Se um átomo tem uma camada externa que não está cheia, pode se unir com outro átomo, usando os elétrons para completar sua concha exterior. Estes tipos de átomos são conhecidos como radicais livres.

Os átomos com um escudo exterior cheio são estáveis, mas os radicais livres são instáveis e um esforço para aumentar o número de elétrons em seu escudo exterior, reagem rapidamente com outras substâncias.

Quando moléculas de oxigênio se dividem em átomos únicos que têm elétrons desemparelhados, eles se tornam radicais livres instáveis que buscam outros átomos ou moléculas para se unirem. Se isso continuar a acontecer, ele começa um processo chamado estresse oxidativo.

O estresse oxidativo pode danificar as células do corpo, levando a uma série de doenças e causa sintomas de envelhecimento, como rugas.

Como os radicais livres danificam o corpo?

De acordo com a teoria radical livre do envelhecimento, primeiramente esboçado em 1956, os radicais livres quebram pilhas para baixo sobre o tempo.

À medida que o corpo envelhece, perde a sua capacidade de combater os efeitos dos radicais livres. O resultado é mais radicais livres, mais estresse oxidativo, e mais danos às células, o que leva a processos degenerativos, bem como o envelhecimento "normal".

Vários estudos e teorias têm ligado o estresse oxidativo devido aos radicais livres para:

  • doenças do sistema nervoso central, como Alzheimer e outras demências
  • doença cardiovascular devido a artérias obstruídas
  • doenças auto-imunes e inflamatórias, como artrite reumatóide e câncer
  • cataratas e declínio da visão relacionada à idade
  • mudanças relacionadas à idade na aparência, como perda de elasticidade da pele, rugas, cabelos grisalhos, perda de cabelo, e mudanças na textura do cabelo
  • diabetes
  • doenças degenerativas genéticas, como a doença de Huntington ou Parkinson

A teoria radical livre do envelhecimento é relativamente nova, mas inúmeros estudos...

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... apoiam a teoria. Estudos sobre ratos, por exemplo, mostraram aumentos significativos em radicais livres como os ratos envelhecidos. Estas mudanças combinaram acima com declínios na idade relacionados na saúde.

Com o tempo, os pesquisadores têm tweaked a teoria radical livre de envelhecimento para se concentrar na mitocôndria. As mitocôndrias são minúsculas organelas nas células que processam nutrientes para alimentar a célula.

Pesquisas sobre ratos sugerem que os radicais livres produzidos nas mitocôndrias danificam as substâncias que a célula precisa para funcionar adequadamente. Este dano causa mutações que produzem mais radicais livres, acelerando assim o processo de dano à célula.

Esta teoria ajuda a explicar o envelhecimento, já que o envelhecimento acelera ao longo do tempo. O acúmulo gradual, mas cada vez mais rápido de radicais livres oferece uma explicação para o porquê que mesmo os corpos saudáveis envelhecem e se deterioram ao longo do tempo.

O que faz com que os radicais livres se desenvolvam?

Teorias sobre os radicais livres de envelhecimento e doença podem ajudar a explicar porque algumas pessoas envelhecem mais lentamente do que outras.

Embora os radicais livres sejam produzidos naturalmente no corpo, os fatores do estilo de vida podem acelerar sua produção. Aqueles incluem:

  • exposição a produtos químicos tóxicos, como pesticidas e poluição atmosférica
  • fumar
  • álcool
  • alimentos fritos

Estes fatores do estilo de vida foram ligados às doenças tais como o câncer e a doença cardiovascular. Assim, o estresse oxidativo pode ser uma razão pela qual a exposição a estas substâncias causa a doença.

Antioxidantes e radicais livres

É difícil assistir televisão sem ver pelo menos um comercial que promete combater o envelhecimento com antioxidantes. Antioxidantes são moléculas que impedem a oxidação de outras moléculas.

Os antioxidantes são produtos químicos que diminuem ou impedem os efeitos dos radicais livres. Eles doam um elétron para libertar radicais, reduzindo assim a sua reatividade. O que torna os antioxidantes únicos é que eles podem doar um elétron sem se tornarem radicais livres reativos.

Nenhum único antioxidante pode combater os efeitos de cada radical livre. Assim como os radicais livres têm efeitos diferentes em diferentes áreas do corpo, todos os antioxidantes se comparam de forma diferente devido às suas propriedades químicas.

Em determinados contextos, entretanto, alguns antioxidantes podem tornar-se pro-oxidantes, que agarram elétrons de outras moléculas, criando a instabilidade química que pode causar o esforço oxidativo.

Alimentos antioxidantes e suplementos:...

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... eles funcionam?

Milhares de produtos químicos podem atuar como antioxidantes. Vitaminas C, e e, glutationa, beta-caroteno, e estrogênios das plantas chamado fitoestrogênios estão entre os muitos antioxidantes que podem cancelar os efeitos dos radicais livres.

Muitos alimentos são ricos em antioxidantes. Frutas vermelhas, frutas cítricas, e muitas outras frutas são ricas em vitamina C, enquanto as cenouras são conhecidas por seu alto teor de beta-caroteno. A soja encontrada em soja e alguns substitutos de carne é alta em fitoestrogênios.

A disponibilidade de antioxidantes em alimentos inspirou alguns especialistas em saúde para aconselhar dietas antioxidantes. A teoria antioxidante do envelhecimento também levou muitas empresas a empurrar as vendas de suplementos antioxidantes.

A pesquisa sobre antioxidantes é mista. A maioria das pesquisas mostram poucos ou nenhum benefício. Um estudo 2010 que observou para suplementação antioxidante para a prevenção do câncer de próstata não encontrou benefícios. Um estudo 2012 descobriu que antioxidantes não diminuiu o risco de câncer de pulmão. Na verdade, para as pessoas já em um risco aumentado de câncer, como fumantes, antioxidantes ligeiramente elevado o risco de câncer.

Algumas pesquisas até descobriram que a suplementação com antioxidantes é prejudicial, especialmente se as pessoas tomam mais do que o subsídio diário recomendado. Uma análise 2013 descobriu que altas doses de beta-caroteno ou vitamina E aumentou significativamente o risco de morrer.

Alguns estudos encontraram benefícios associados ao uso antioxidante, mas os resultados foram modestos. Um estudo 2007, por exemplo, descobriu que o uso a longo prazo de beta-caroteno poderia reduzir modestamente o risco de problemas relacionados com a idade com o pensamento.

O que não sabemos

Estudos sugerem que os antioxidantes não podem "curar" os efeitos dos radicais livres, pelo menos não quando os antioxidantes vêm de fontes artificiais. Isso levanta questões sobre o que são os radicais livres, e porque eles se formam.

É possível que os radicais livres são um sinal precoce de células já lutando contra a doença, ou que a formação radical livre é inevitável com a idade. Sem mais dados, é impossível compreender completamente o problema dos radicais livres.

As pessoas interessadas em lutar contra o envelhecimento relacionado ao radical livre devem evitar fontes comuns de radicais livres, tais como a poluição e o alimento frito. Devem igualmente comer uma dieta saudável, equilibrada sem preocupar-se sobre suplementar com antioxidantes.

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Aviso Saudável
Os conteúdo do artigo: "Radicais livres: como eles afetam o corpo?" e demais informações divulgadas não devem substituir a orientação ou o diagnóstico de profissionais de saúde ou um especialista na área de saúde.

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